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 Cassini-Huygens fotografa le Aurore di Saturno

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MessaggioOggetto: Cassini-Huygens fotografa le Aurore di Saturno   Ven 27 Nov 2009, 18:47


La sonda Cassini-Huygens, partita 12 anni fa alla volta di Saturno per studiarne il sistema, ci ha da tempo abituato a regali generosi e sorprendenti. E le ultime immagini inviate a Terra dalla missione congiunta ASI-ESA-NASA non sono certo da meno. Si tratta di un documento unico e sorprendente, il primo filmato in cui è ben visibile un’Aurora di Saturno (che al momento è anche l’aurora più “alta” del nostro sistema solare). Cassini ha impiegato 4 giorni a “catturarne” il movimento, nella parte settentrionale del pianeta, dalla zona notturna a quella diurna, regalandoci questa spettacolare e tremolante successione di lampi e ombre in movimento che sul sito web della NASA hanno battezzato “Danza spettrale”.

La foto qui a sinistra è solo una delle oltre 500 riprese da Cassini nell’arco di 81 ore, poi rielaborate per comporre il filmato. Mostra un profilo verticale delle aurore mai visto prima, che nel video si increspano come lunghe tende. Sono “archi di luce” che possono allungarsi per più di 1200 chilometri sul bordo dell’emisfero nord di Saturno.

Guarda il video su CoelumStream

Le Aurore sono fenomeni caratteristici sulla Terra, su Giove, su Saturno e su pochi altri pianeti. Si verificano soprattutto alle alte latitudini, a ridosso dei poli magnetici, quando particelle cariche (vento solare) provenienti dalla magnetosfera attraversano l’atmosfera. Le nuove immagini messe a disposizione da Cassini aiuteranno gli scienziati a comprendere meglio i meccanismi che le generano. Cassini “ci ha offerto uno spettacolo abbagliante di Aurore, in una forma che sospettavamo esistesse ma non avevamo ancora mai registrato su Saturno” spiega Andrew Ingersoll, del California Institute of Technology, membro del team che ha processato le immagini di Cassini e contribuito a realizzare il video. “Poter osservare questi fenomeni su altri pianeti – ha proseguito Ingersoll – ci aiuta molto nel capirli un po’ meglio quando li studiamo qui sulla Terra”. Nell’aspetto, ad esempio, si nota subito la diversa lunghezza degli archi prodotti dalle Aurore su Saturno, oltre il doppio dei più lunghi sulla Terra (che non superano i 500 km). Questo per la diversa composizione dell’atmosfera: sulla Terra c’è una gran quantità di ossigeno e nitrogeno, su Saturno soprattutto idrogeno.

L'immagine qui a destra è stata ripresa il 21 novembre, durante il flyby di Cassini sulla Luna di Saturno Encelado. Mostra l’area del Polo Sud. Sono ben visibili diversi getti di vapore ed altre particelle.


Questa a sinistra, invece, è un'immagine sensazionale che ha giustamente fatto il giro del mondo. Un po' il "biglietto da visita" di Cassini. La sonda l'ha "scattata" a dicembre del 2004. Era entrata nell’orbita di Saturno da neppure sei mesi: il primo luglio 2004.

trovate il video al seguente link http://www.asi.it/it/news/aurora_di_saturno_0
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MessaggioOggetto: Re: Cassini-Huygens fotografa le Aurore di Saturno   Sab 28 Nov 2009, 00:17

La "danza spettrale" di Saturno....

grazie alla sonda Cassini !La sonda Cassini-Huygens, partita 12 anni fa alla volta di Saturno per studiarne il sistema, ci ha da tempo abituato a regali generosi e sorprendenti. E le ultime immagini inviate a Terra dalla missione congiunta ASI-ESA-NASA non sono certo da meno. Si tratta di un documento unico e sorprendente, il primo filmato in cui è ben visibile un’Aurora di Saturno (che al momento è anche l’aurora più “alta” del nostro sistema solare). Cassini ha impiegato 4 giorni a “catturarne” il movimento, nella parte settentrionale del pianeta, dalla zona notturna a quella diurna. Regalandoci questa spettacolare e tremolante successione di lampi e ombre in movimento che sul sito web della NASA hanno battezzato “Danza




http://spacenews.myblog.it/archive/2009/11/25/la-danza-spettrale-di-saturno-grazie-alla-sonda-cassini.html
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cristiBlack
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MessaggioOggetto: Re: Cassini-Huygens fotografa le Aurore di Saturno   Ven 04 Dic 2009, 10:27

Molto affascinante!!
Chissà se il concetto delle aurore è lo stesso dell'aura che circonda ogni cosa, almeno qui sulla Terra!

Secondo me sì.

cristiBlack
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MessaggioOggetto: Cassini e il misterioso esagono di Saturno   Ven 25 Dic 2009, 22:16



Dopo aver atteso per anni che il Sole tornasse ad illuminare nuovamente il polo nord di Saturno, le telecamere a bordo della sonda spaziale Cassini, hanno catturato le immagini più dettagliate mai ottenute dell'intrigante esagono posto al centro.

Le nuove immagini dimostrano che la forma è il frutto di una corrente a getto che scorre attorno al polo nord, rivelando cerchi concentrici, volute, pareti e stelle filanti che non si vedevano nelle immagini precedenti. Le immagini e i tre frame animati sono disponibili sul sito http://www.nasa.gov/cassini, http://saturn.jpl.nasa.gov e http://ciclops.org.

Le ultime immagini illuminate nel visibile, dell'esagono, furono catturate dalla sonda della Nasa Voyager quasi 30 anni fa, quando era iniziata la primavera di Saturno. Dopo la che luce del sole sbiadì, l'ombra avvolse il Polo Nord per 15 anni. Per la gioia e la perplessità degli scienziati, grazie a Cassini, l'ubicazione e la forma dell'esagono nelle immagini più recenti potranno essere confrontate con le immagini del Voyager.

"La longevità dell'esagono rende questo fenomeno qualcosa di speciale, dato che fenomenti climatici sulla Terra durano in ordine di settimane," ha dichiarato Kunio Sayanagi, un socio del "Cassini imaging team" del California Institute of Technology. "E 'un mistero alla pari con le condizioni strane che danno luogo alla Grande Macchia Rossa di Giove."

L'esagono è stato scoperto da immagini riprese dalla sonda Voyager nei primi anni 1980. Circonda Saturno a circa 77 gradi di latitudine nord e si è stimato che ha un diametro maggiore di due Terre. La corrente a getto si suppone che scorra lungo l'esagono a circa 100 metri al secondo (220 miglia all'ora).


L’Esagono del Polo Nord di Saturno: visto dalla navicella Voyager nel 1980 (A) (risoluzione -- 566 nm; da Godfrey 1988) e con il Telescopio Hubble nel Luglio 1991 (B) (risoluzione -- 656 nm)


Le prime immagini dell'esagono fatte dal Voyager e telescopi terrestri erano difettate da problemi di prospettiva di bassa risoluzione. Cassini, che è stato orbita intorno a Saturno dal 2004, ha un angolo migliore per la visualizzazione del polo nord. Ma le tenebre del lungo inverno di Saturno hanno celato l'esagono alle telecamere di Cassini per anni.

Cassini e il Polo Nord di Saturno agli infrarossi



Tuttavia lo strumento a raggi infrarossi, era in grado di ottenere immagini mediante le variazioni di calore. Quelle immagini che mostravano l'esagono erano poco definite. e scoprirono una macchia e ciclone nella stessa regione.


Cassini e il Polo Nord di Saturno agli infrarossi (invertita)



Le telecamere nella luce visibile di Cassini, che hanno una risoluzione più alta rispetto agli strumenti a raggi infrarossi e le telecamere Voyager, e hanno ripreso l'atteso esagono in gennaio, mentre il pianeta si avvicinava all'equinozio. Gli scienziati del team hanno calibrato e cucito insieme 55 immagini per creare un mosaico e tre film frame. I mosaici non mostrano la regione direttamente attorno al polo nord, perché non era ancora uscito completamente dal buio dell'inverno a quella data.

Gli scienziati stanno ancora cercando di capire che cosa dia vita all'esagono, da dove prende ed espelle la sua energia e come sia sopravvissuto in questa forma per così tanto tempo. Hanno in programma di ricercare nuovi immagini per ulteriori indizi, in particolare alle onde recentemente identificate che si irradiano dal angoli dell'esagono - in cui il getto gira più forte - e la struttura multi-parete che si estende alla parte superiore dello strato di nubi di Saturno in ciascuna dei sei lato dell'esagono. Gli scienziati sono anche particolarmente incuriosito da una grossa macchia scura che è apparsa in una posizione diversa rispetto ad una precedente immagine a raggi infrarossi fatta da Cassini. Nelle immagini più recenti, appare nella posizione 2.

Siccome Saturno non ha masse di terra o oceani sulla sua sua superficie a complicare la metereologia come sulla Terra, le sue condizioni dovrebbero fornire agli scienziati un modello più elementare per studiare la fisica dei modelli della circolazione e dell'atmosfera, ha dichiarato Kevin Baines, uno scienziato della NASA's Jet Propulsion Laboratory, che ha studiato l'esagono con la mappatura visova e lo spettronomo a infrarossi di Cassini.

"Ora che possiamo vedere le ondulazioni e le caratteristiche circolari delle macchie nell'esagono, possiamo cominciare a risolvere alcune delle domande senza risposta circa una delle cose più bizzarre che abbia mai visto nel Sistema Solare", ha detto Baines. "Rispondere a queste domande senza risposta circa l'esagono ci aiuterà capire le nozioni fondamentali sul clima cui stiamo ancora indagando sul nostro pianeta."

Traduzione a cura di Arthur McPaul



fonti:

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-187

http://nemsisprojectresearch.blogspot.com/2009/12/cassini-e-il-misterioso-esagono-di.html

http://saturn.jpl.nasa.gov/

http://www.stazioneceleste.it/articoli/wilcock/wilcock_interplanetary_3.htm
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